Portret werknemer: ‘Door de taal te leren, ben ik een ander mens geworden’

Asito is een schoonmaakorganisatie met 50 vestigingen door het hele land en meer dan 10.000 medewerkers. Veronica Diepeveen leidt als voordame een achtkoppig schoonmaakteam op de Universiteit Twente. Jarenlang heeft Veronica niet kunnen lezen of schrijven, maar toen ze in korte tijd haar man verloor en later haar huis door de vuurwerkramp in Enschede, wist ze: er moet iets veranderen.

‘Ik ben er in mijn werk honderd procent op vooruitgegaan’ 

‘Ik ben jarenlang analfabeet geweest. Ik werd vroeger achterin de klas gezet, dan mocht je gaan tekenen. Op het bijzonder laag onderwijs leerde ik koken en borduren, maar lezen en schrijven heb ik daar niet geleerd. Na de ramp vertelde ik een maatschappelijk werkster dat ik zo graag zou leren lezen en schrijven, dat was in 2002. Via haar ben ik toen bij het ROC uitgekomen, waar ik in vijf jaar met één ochtend les per week de taal heb geleerd’, vertelt Veronica.

‘Op dat moment waren er nog geen taalcursussen bij Asito, maar het is erg belangrijk dat die er nu zijn. Ik werk al dertig jaar in de schoonmaak, maar sinds ik goed kan lezen en schrijven, ben ik er in mijn werk honderd procent op vooruitgegaan. Ik ben voordame geworden en kan meedoen aan elke cursus die gegeven wordt. Hiervoor kon ik dat niet, omdat ik het materiaal niet kon lezen en de opdrachten niet kon maken.’

‘Uit schaamte verbergen mensen dat ze niet goed zijn in de taal’

Als teamleider raadt ze ook haar teamleden aan om een taalcursus te volgen. Door haar eigen ervaring merkt ze snel wanneer er teamleden zijn die de taal niet goed onder de knie hebben en dat proberen te verbergen. ‘Ook veel Nederlandse mensen zijn niet goed in de taal, maar ze proberen het vaak uit schaamte te verbergen. Daarom ben ik ook ambassadeur van Stichting Lezen en Schrijven geworden, om zo nog meer mensen te stimuleren een taalcursus te doen’, legt Veronica uit. ‘Pas tijdens een presentatie die ik op het werk gaf, kwam mijn eigen leidinggevende bij de Universiteit Twente erachter dat ik jarenlang analfabeet ben geweest.’

Waarom is het belangrijk om te investeren in taal als werkgever? Daarop heeft Veronica een duidelijk antwoord. ‘Taal is erg belangrijk in mijn werk, want je moet elkaar kunnen begrijpen. Ik weet als geen ander hoe het is om de taal niet te kunnen. Ik heb ooit een vrouw gehad in mijn team, die bij het invullen van haar werkbriefje vroeg: ‘Hoe schrijf je Asito?’ Er zijn heel veel jonge mensen die gewoon niet goed kunnen lezen en schrijven. Daarom is het goed dat ze met de taallessen zijn begonnen bij Asito.’

‘Je wordt een ander mens’

Als ‘ervaringsdeskundige’ geeft ze alle medewerkers mee: ‘Je wordt echt een ander mens. Ik was vroeger terughoudend en stil, ik kwam niet voor mezelf op en had geen zelfvertrouwen. Toen ik alleen kwam te staan, was ik op mezelf aangewezen. Doordat ik leerde communiceren, lezen en schrijven is mijn leven compleet veranderd. Ik kan nu zoveel zelf! Vanmorgen nog: één van mijn teamleden was ziek en daar moest met spoed vervanging voor komen. Dan sta ik de boel te regelen en denk ik: ik kan best trots zijn op mezelf!’