Portret werkgever: ‘We hebben de echtgenotes niet meer nodig om te communiceren’

DKG De Keukenfabriek in Bergen op Zoom is een van de bedrijven die het Taalakkoord heeft ondertekend. De keukens van Bruynzeel en Keller worden sinds kort bij DKG gemaakt op een nieuwe productielocatie. Zo kan er meer geproduceerd worden, voor minder productiekosten. Caesar Kuipers, HR Manager bij DKG vertelt: ‘Als je de investering doet in een nieuwe productielocatie, wil je daar de nieuwste machines hebben. Onze fabriek is de modernste keuken fabriek van Europa. Voor het bedienen van deze machines is veel technische kennis vereist. Om onze medewerkers te kunnen houden, moesten ze bijgeschoold worden, via een VAPRO-opleiding.’

Het klaarleggen van plankjes is nu werk voor robots

De VAPRO-opleiding is een gespecialiseerde opleiding voor de procesindustrie die medewerkers leert om te gaan met complexe techniek. Voor DKG was het van belang dat de medewerkers de training in het Nederlands volgen. Dat is immers de taal die ook op de werkvloer wordt gesproken. Kuipers: ‘We hebben de medewerkers wel moeten meenemen. “Waarom is dit nodig?” vroegen ze zich af. Maar de tijd dat medewerkers zelf het handwerk deden is voorbij. Bij DKG vonden we het belangrijk dat de medewerkers ook zelf tijd investeerden, om bijvoorbeeld huiswerk te maken. Na de eerste aarzeling hebben medewerkers zowel hun taalopleiding, als hun VAPRO-opleiding afgerond en hebben we zowel qua taal- als technische kennis een inhaalslag kunnen maken.’

‘We hebben de echtgenotes niet meer nodig om te communiceren.’

Kuipers is positief over de resultaten van de taaltrainingen. ‘Wij kunnen nu met iedereen die in de fabriek werkt communiceren. De tijd dat we kinderen of echtgenotes uitnodigden als tolk is definitief voorbij. Onze ervaring is: investeren in taal is absoluut de moeite waard. Als iemand beschikt over passie voor techniek, mag taal absoluut geen belemmering zijn deze persoon niet aan te nemen.’ 

Heeft Kuipers een advies voor andere bedrijven die overwegen om in taal te investeren? ‘Ondernemen is vooruitkijken. Kijk naar waar jouw bedrijf over een paar jaar staat en welke medewerkers je daarvoor nodig hebt. Onze medewerkers zijn niet alleen qua taal op niveau gekomen, maar zijn ook qua technische kennis opgebloeid. Dat is waardevol voor hen en voor ons!’