Portret medewerker: ‘Door de taal beter te leren kan ik verder groeien in mijn werk’

Royal A-ware is een familiebedrijf dat gespecialiseerd is in het produceren, rijpen, versnijden en verpakken van kaas, met bijna twintig locaties door heel Nederland. De van oorsprong Poolse Joanna Zygalska werkt in Culemborg bij de locatie Bouter Cheese van Royal A-ware. Een half jaar geleden volgde ze taallessen die door het bedrijf werden aangeboden.

‘Ik werk bij de huishoudelijke dienst van Royal A-ware’, vertelt Joanna. ‘Dat vind ik nog altijd een moeilijk woord, “huishoudelijke”! Ik verzorg de kleding van de productiemedewerkers zoals jassen en schoenen. Een aantal medewerkers is bijvoorbeeld acht uur lang in een koude omgeving aan het werk. Het is mijn taak om ervoor te zorgen dat ze warme kleren tot hun beschikking hebben. Ook verzorg ik de koffie en broodjes in de vergaderruimtes en in de kantine.’

‘Door de taal te leren kan ik verder groeien in mijn werk’

Joanna werkt sinds vier jaar bij Royal A-ware. Toen bekend werd dat er taallessen door Royal A-ware werden aangeboden, stond Joanna vooraan om te beginnen. ‘Door de taallessen begrijp ik veel meer. Als ik gebeld word met een vraag, is het mijn verantwoordelijkheid die vraag te begrijpen. Daarom wilde ik heel graag de taal leren. Zo kan ik niet alleen nu mijn werk beter doen, maar kan ik hopelijk in de toekomst doorgroeien tot managementassistent of receptioniste.’

Joanna en haar collega’s gaven de taallessen voor een groot deel zelf vorm. ‘We mochten zelf doorgeven wat we graag wilden leren, bijvoorbeeld moeilijke woorden die we in ons werk tegenkomen.’ Bij de locatie van Royal A-ware in Culemborg is een ‘Nederlands uurtje’ ingesteld. ‘Dan praten we alleen Nederlands en helpen we elkaar dit goed te doen. Je kunt collega’s vragen: “hoe zeg je dit en dat ook alweer?” In de kantine ligt een boekje met Nederlandse woorden dat iedereen kan inkijken of lenen’, vertelt Joanna. Op deze manier is taal op de werkvloer bespreekbaar gemaakt. ‘Er is geen schaamte meer’.

‘Ik denk nu in het Nederlands’

Joanna spoort collega’s die twijfelen aan om de taalles te volgen. ‘Niet alleen voor je werk is het belangrijk om de taal onder de knie te hebben, maar ook daarbuiten: in de supermarkt, bij de dokter, noem maar op.’ Ook Joanna heeft persoonlijk veel baat bij de lessen. ‘Vroeger sprak ik Engels met mijn Nederlandse vriend en mijn schoonfamilie, maar nu spreek ik Nederlands thuis. Ik ben zelfs in het Nederlands gaan denken! Wanneer ik in mijn auto naar huis rijd, dan is het boodschappenlijstje dat ik in gedachten afga niet Pools, niet Engels, maar Nederlands. Mijn moeder zei laatst ook: “Joanna, nu even in het Pools alsjeblieft!” Dan weet je dat je goed op weg bent.’